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Napa

napa-valley-map-wine-train-600pxNapa Valley (un pedazo de cielo en la tierra) es al igual que Ensenada para México, la región vitícola mas importante de Estados Unidos con una historia que data desde el S XIX.
John Patchett estableció el primer viñedo comercial en 1858 y en 1861 Charles Krug, estableció la primera bodega comercial del Valle en Santa Elena.  

Aunque el valle ha sufrido de Filoxera, La Prohibición y la Gran Depresión, la industria del vino se recupero gracias a la ya famosa cata a ciegas Cata del Vino de París de 1976, donde el mejor vino blanco y tinto fueron de Napa.  La película Bottle Shock retrata este suceso histórico.  Casi 4.7 millones de personas visitan cada año este lugar, por lo que es el segundo destino turístico más popular en California después de Disneyland.

HOTEL:

ImageBardessono:  Hotel, restaurante y spa en el corazón del condado de Yountville, uno de esos hoteles donde no quieres ni salir de tu cuarto de lo bonito que esta.  En invierno anochece a las 5:30 pm así que al acabar las catas y comida, cada quien se quedaba disfrutando de las comodidades que ofrecía el hotel.  http://www.bardessono.com/

Napa Tours and Transportation:   El viaje de San Francisco a Napa es de unas dos horas o menos;  Mario nuestro guía de Uruguay estuvo al pendiente de darnos tips y llevarnos a los mejores lugares de Napa. Todo esto junto con champaña siempre fría dentro de nuestra van así que les recomiendo pedir este servicio y preguntar por Mario.  http://www.nvtt.net/

MUST SEE & DO:

Napa Valley Bike Tours & Rentals:  Fuimos muy tarde a pedir el tour guiado en este lugar así que del hotel nos prestaron las bicis y nos dieron tips de por donde ir.  Simplemente hermoso recorrer los viñedos y las calles de esta manera.  http://www.napavalleybiketours.com/Image

 

ImageNapa Valley Aloft Balloon Rides:  Empieza el día a 3000 mt de altura sobre los viñedos de Yountville y acaba con un brunch y champaña en Domaine Chandon.  De las experiencias mas maravillosas del viaje. Se los recomiendo muchísimo para descansar de tanto vino y probar otras actividades. http://nvaloft.com/

VIÑEDOS:

De los 430 viñedos que existen en Napa solo pudimos visitar estos que aunque pocos, fueron de los mejores vinos que he probado.

ImageAllora Vineyards:  En este pequeño viñedo elaboran 300 botellas por barril, es el negocio de Chris y su familia que hacen vino por amor al vino  “Labor of Love” y tienen una historia increíble de una de las ilustraciones de sus botellas llamada Lusso que es su vino estrella.  Vale la pena ir y conocerlo.  Favoritos: Cielo 2010 (blanco) Super Tuscan Blend y Lusso 2010 (tinto) Library, Reserve Family.

También les recomiendo echarles un ojo a las copas que tienen y que mandan hacer especialmente para ellos. Les compramos 2 cajas!  http://www.alloravineyards.com/

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Inglenook:  Este enorme y maravilloso viñedo es de los mas bonitos y es nada mas y nada menos que la vitícola artesanal de la Familia Coppola.  La compraron para vivir ahí en 1975.  Aparte de este, tienen otro viñedo mas comercial que seguro ya todos conocen con el nombre de Coppola.  Los vinos son muy buenos y la tiendita más! Hay unos sombreros muy chingones entre otras cosas.  Favoritos:  RC  Reserve Syrah 2010 su hijo Roman Coppola  (tinto) creó este vino para que se acompañe con un puro y Rubicon 2010 Flagship Wine, edición limitada.  https://www.inglenook.com/Image

ImageBarnett Vineyards:  De Fiona y Hal, este viñedo entre los bosques parece un cuento de hadas.  Este lugar es 10 grados mas frío y las uvas se recogen por lo mismo en Octubre en vez de Septiembre.  En este tipo de clima el vino blanco es mejor.  Este fue de mis viñedos y vinos favoritos.  Su firma es un vino llamado Rattlesnake y  fue el primero que hicieron para la familia y la gente lo empezó a probar y de boca en boca fue como llego la fama para ellos.  100% Cabernet ahora producen 600 cajas de este vino que lleva ese nombre gracias a las víboras de cascabel que abundaban en la propiedad.  Favoritos: Rattlesnake Hill Cabernet Sauvignon 2011 (tinto) y el Chardonnay 2012 Sangiacomo Vineyard (blanco).  http://www.barnettvineyards.com/

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Chateau Montelena:  El más famoso de los viñedos y uno de los más hermosos chateau que data de hace mas de 131 años, este vino tiene historia, una película para contarla y el premio por ser el mejor vino Chardonnay de 1976 derrotando en una cata a ciegas a los franceses. Un lugar que se debe visitar.  Favoritos:  Chardonnay 2011 (blanco) su vino estrella  y  Cabernet Sauvignon 2009 (tinto) 99% Cabernet.  http://www.montelena.com/

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Caymus Vineyards: Este viñedo toma su nombre de una tribu India y fue mi #1.  Absolutamente todos los vinos que probé me gustaron y fue en el único lugar que compramos una botella de cada uno.  Aparte, la cata la dan con quesos maridados dependiendo del vino, un 10!  El vino Special Selection de la familia Wagner ha sido el único galardonado dos veces por Wine Spectator como el “vino del año”.  Solo los Cabernet llevan el nombre Caymus, los demás están divididos en diferentes nombres como Mer Soleil, Conundrum y Belle Glos aunque todos siguen siendo de la familia Wagner.  Favoritos:  Caymus produce dos Cabernet Sauvignon de la mando de Chuck Wagner, el Napa Valley 2011 y el Special Selection 2011 (tintos), el  Mer Soleil Reserve Chardonnay 2011 (blanco) que queda bien con un queso de cabra añejado para climas fríos, el Belle Glos Pinot Noir Las Alturas 2011 (Blanco) con un toque mas dulce y otro favorito fue el Cunundrum 2012 (blanco). http://www.caymus.com/

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“When you like a wine it keeps on calling you back”

Frog`s Leap:  Ideal para un picnic o solo para caminar por la granja o sus jardines, este viñedo es de los mas agradables. Cultivan sus propias especias, frutas y verduras.  Favorito: Merlot 2011 (tinto) y Sauvignon Blanc 2012 (blanco).  http://www.frogsleap.com/Image

ImageDuckhorn Vineyards:  El apellido es el que da nombre a este viñedo especializado en Merlots.  Aunque el Cabernet es la uva favorita para los paladares finos, este Merlot es indispensable en la cava de cualquiera y se rumora que es el mejor de Napa Valley.  Favoritos:  Merlot Three Palms Vineyard 2012 (tinto).  http://www.duckhorn.com/

EAT & DRINK:

Napa Valley ofrece de los mejores restaurantes del mundo famosos por contar con Estrellas Michelin y aunque no tuvimos oportunidad de encontrar reservación para muchos, estas son mis recomendaciones.

Lucy`s:  Dentro del Bardessono, este restaurante ofrece platillos hechos con productos de las granjas dando estas el nombre de los platillos. El menú es de tiempos y les recomiendo probarlo con un vino tinto Caín 5.   Los desayunos en este lugar también son deliciosos,  los chilaquiles con home made chorizo, la especialidad del chef y el pan francés son exquisitos.  http://www.bardessono.com/restaurant_bar/lucys-garden

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Yountville Marketplace:  En esta plaza se encuentra un muy buen restaurante italiano llamado Bottega al cual nunca pudimos ir por que siempre estaba lleno y el cual cuenta con 1 Estrella Michelin.  También hay una tienda de puro chocolate llamada Kollar Chocolates, Fiorellos Gelato y mi favorita, una Panama Hat Store con un sin fin de diseños.  http://www.vmarketplace.com/

ImageAuberge du Soleil:  Desde su terraza se pueden apreciar las puestas de sol de Napa mientras puedes comer unos ostiones tradicionales y acompañarlos con champaña hasta una hamburguesa con papas suculenta o picar unas aceitunas y alcachofas hasta las 5:30 pm que es cuando abren el restaurante.  El restaurante que tiene 1 Estrella Michelin esta en la parte de adentro y ofrece un menú de 3 o mas tiempos. Favoritos: Kona Kampachi, el Pork Belly y el Risotto de Alcachofa junto con la Champaña Rose.  http://www.aubergedusoleil.com/

Bistro Jeanty:  En el corazón de Yountville, este bistró francés es una delicia para probar los clásicos de esta cocina.  Favoritos: La especialidad de la casa que es la sopa de tomate.   Un buen vino para pedir, el Spring Mountain 2008 que queda perfecto al paladar al combinarlo con platillos como los Pieds de Cochon o el Steak Frites.  http://www.bistrojeanty.com/

Gotts:  Las mejores hamburguesas de Napa según los citadinos. http://gotts.com/

Morimoto Napa Valley:  Aquí también existe un Morimoto y esta buenísimo. Favorito: las piezas de sushi sobretodo de Uni y el Pork Belly.  http://www.morimotonapa.com/

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Bouchon Bistro:  Esta en Vegas, Beverly Hills y en Yountville y desgraciadamente siempre estuvo lleno. Es de los mejores de Napa, así que si encuentran lugar me platican que tal esta!  http://bouchonbistro.com/

Bouchon Bakery:  Al igual que el restaurante, la panadería de este lugar esta siempre llena, sin duda eso habla bien del lugar. Tampoco pudimos entrar, tratamos de pasar después de las 12 pm y seguía lleno, quizá por el frío de diciembre. http://bouchonbakery.com/

ImageThe French Laundry:  Del chef Thomas Keller, este lugar ya conocido en el mundo por tener 3 Estrellas Michelin y estar en el Top 50 de Restaurantes en el Mundo suele ser descrito como “el mejor restaurante del mundo” por Anthony Bourdain.  Desgraciadamente solo pudimos conseguir una mesa el 30 de Diciembre pero ya estábamos en San Francisco, espero poder contarles de este lugar la próxima vez que visite Napa.  http://www.frenchlaundry.com/

Dato Curioso:  Yountville es el epicentro gastronómico dentro de la zona vitivinícola más importante de Estados Unidos. 2 mil 900 habitantes se reparten cinco estrellas Michelin que se concentran en cinco cuadras de la Washington Street, convirtiéndola en la ciudad con la mayor cantidad de esos galardones en el mundo.

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Post en el Diario 24 Horas http://www.24-horas.mx/vida+/?page_id=6077

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